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종합

중국의 강아지 복제 산업, 어디까지 왔나

 

 

똑같은 개 두 마리. 하지만 그들은 쌍둥이가 아니다. 그들은 친척관계도 아니며 복제품이다. 중국의 반려동물 시장의 호황으로 인해 사육업자들이 복제를 시작하게 된 것은 중국에서 드문 일이 아니다. 대부분의 복제강아지는 온화한 성격을 지닌 비글들이다.

 

지난 8월 일본언론 NHK에 따르면 강아지복제 회사는 복제품을 만드는 데 필요한 세포들을 배양하는 연구실을 가지고 있다. 이 과정은 개의 난자에서 핵을 제거한 다음 다른 개의 세포핵을 이식하는 것을 포함한다.

개를 복제하는 데는 약 55천 달러가 들며 중국전역에서 문의가 들어온다 한다.


 


이 회사 부사장은 올해 100~200개의 주문을 목표로 하고 있으며, 몇 년 후에는 연간 300~500개의 주문을 목표로 하고 있다 한다. 그는 이 서비스에 대한 수요가 높고 반려동물 산업이 번창하고 있는 상황에서 이 서비스에 대한 수요가 급증하기 시작할 것이라고 말한다.

 

샤오빙과 그녀의 어머니는 충칭시 출신으로, 강아지복제 회사의 첫 고객 중 한 명이다. 그들의 개 Kandou는 이제 10살이 되었고, 나이가 들 조짐을 보이고 있다. 사오빙 모녀는 Kandou를 잃는다는 생각은 견디기 힘들다고 말하며 그들은 복제의 경우에 같은 개가 아닐 거라는 것을 알면서도 슬픈 상황을 좋게 만들 것이라고 말한다.

 

샤오빙 모녀는 Kandou를 강아지복제회사와 제휴한 동물 클리닉으로 데려갔다. 그 개는 뒤쪽 사타구니 주위에 몇 밀리미터의 피부를 잘라내는 수술을 받았다. 몇 분밖에 걸리지 않았다. 세포는 베이징에 있는 이 회사의 연구소로 보내졌고 샤오빙 모녀는 10개월 후에 Kandou의 복제품을 받게 될 것이다.

 



남서부 윈난성에서는 과학자들이 현재 경찰견을 복제중이다. 특히 평판이 좋은 개로부터 복제된, 한 마리에게는 큰 희망이 있다. 그 강아지는 지금 경찰관들과 함께 일하도록 훈련받고 있다. 과학자들은 고성능 개를 복제하면 경찰서에서 잠재력이 열등한 개를 훈련시키는 데 사용될 시간과 돈을 절약할 수 있다고 말한다. 그러나 그 관행은 비난으로부터 자유롭지 못하다.

 

대부분의 나라에서 인간복제는 금지되어 있지만 반려동물 복제에 대한 명확한 제한은 거의 없다. 전문가들은 이 기술을 사육에 사용하는 것은 문제가 있다고 말한다.

 

홋카이도 대학의 이시이 데쓰야 교수는 생명윤리학의 전문가다. 그는 복제가 반려동물들에게 위험하고 고통스러울 수 있다고 말한다. 그는 호스트 엄마들이 종종 유산이나 사산아를 경험한다고 말한다. 그리고 복제가 성공적으로 전달되었을 때에도, 어떤 이들은 선천적인 장애를 가지고 태어난다.

 

중국의 일부 개들은 성공과 지위의 상징으로 보여진다. SINOGENE 와 같은 반려동물 복제회사들은 이익을 얻고 있지만 개들 자체에 대한 비용이 얼마인가에 대한 우려가 증가하고 있다.

 

<장만석 고문 / 동국대 교수>